Старые, что малые. Рождение гериатрии | История Аргументы и Факты

Опубликовано: 12.03.2017 07:25

Старение – это физиологический процесс, а плохое самочувствие в пожилом возрасте, как правило, связано с какой-нибудь болезнью, считает современная медицина.

Старение органов происходит не одновременно. Процесс накопления недугов начинается после 40–49 лет. (Интересно, что средневековый астролог Фичини, например, советовал каждые семь лет определять по гороскопу, какие болезни грозят в предстоящую семилетку и какие меры борьбы с ними надо применить). В итоге в наши дни основная масса больных старше 65 лет обычно страдает тремя и более недугами. Сочетание ранее приобретённых болезней и развившихся позднее (часто они не зависят друг от друга) даёт множество различных комбинаций патологических поражений, что затрудняет лечение.

Забота о репутации

Об особенностях течения многих заболеваний у стариков писал ещё Гиппократ. Принципы гериатрической профилактики «от Гиппократа» (сам он прожил 104 года) – умеренность, чистый воздух, ежедневные трения тела (массаж), телесные упражнения – до сих пор сохранили свою ценность.

Лечение и предупреждение старческих болезней занимало ещё медиков Древнего мира. Древнеримский врач Авл Корнелиус Цельс перечисляет заболевания, характерные для каждого жизненного периода, и анализирует влияние времён года на жизнь человека: «Старикам всего опаснее зима».

Гален подробно описывает диету пожилых людей: рекомендуется нежирное мясо, рыба, оливковое масло, перед едой немного инжира или слив. Полезны мёд, сельдерей, сладкие вина. Пища должна давать тепло и легко усваиваться. При этом следует избегать большого её количества. Решающую роль для здоровья стариков играла, по мнению Галена, забота близких. (Кстати, эта норма античного мира нашла отражение на известной картине Карла Брюллова «Последний день Помпеи», где на фоне катастрофы двое юношей несут парализованного старика.)

«Последний день Помпеи». Карл Брюллов.
«Последний день Помпеи». Карл Брюллов. Фото: Commons.wikimedia.org

Однако сохранились и другие традиции и советы. Многие врачи древности воздерживались от практической гериатрии из-за неизлечимости многих болезней в пожилом возрасте. Характерны медицинские записи знаменитого византийского врача, жившего в Риме, Александра Траллесского (525–605 гг.). Он писал: «Нужно заботиться о том, чтобы не запятнать свою репутацию лечением пожилых, так как наиболее вероятна неудача»; «Для старческого возраста нет лекарств»; «Чем серьёзнее заболевание, тем менее показано вмешательство врача».

Конечно, при таком отношении, присущем не только Александру из Тралл, развитие гериатрии – медицинской отрасли, которая специализируется на заболеваниях старческого возраста, – было бы невозможно. К счастью, так полагали не все.

Ничего?

Необходимость считать гериатрию новой и самостоятельной отраслью медицины впервые обосновал И. Л. Нашер (1863–1944), инициатор гериатрических исследований в Америке. Ребёнком он попал из Вены в США, получил образование в Нью-Йорке. Когда он был студентом последнего курса, его пригласили на осмотр пациентов богадельни. Старая женщина жаловалась на обычные для стариков недомогания. Профессор-руководитель объяснил студентам, что женщина страдает «от старости». Нашер спросил, что можно сделать для неё? Последовал короткий ответ: «Ничего».

Этот случай решил судьбу Нашера как учёного-медика. Ещё одним решающим фактором оказалось посещение дома престарелых в родной Вене. Нашер обнаружил там неожиданно низкий процент смертности. А его венский коллега объяснил американскому медику, что они обращаются с пожилыми пациентами так, как педиатры обращаются с детьми. Это и навело Нашера на мысль о создании само­стоятельной медицинской специальности, аналогичной педиатрии, которую он назвал гериатрией.

В 1909 г. Нашер опубликовал первую программную статью, а 1914-м выпустил руководство по заболеваниям старческого возраста. Его книгу «Гериатрия: болезни пожилого возраста и их лечение» издательства поначалу отказывались печатать, настолько необычной казалась её тема.

В Америке Нашера называют отцом гериатрии. А сама гериатрия, ставшая самостоятельной ветвью медицины лишь в ХХ веке, сейчас бурно развивается. Её стимулируют успехи в изучении биологии старения и постаревшее население развитых стран, требующее увеличения такого рода медицинской помощи.